Se você vir um gato doméstico, é grande a probabilidade de ele ter patas brancas, uma aparência que muitos tutores chamam carinhosamente de “meias”. Mas as meias raramente são vistas em gatos selvagens, o primo não domesticado do gato doméstico, então por que tantos gatos de estimação ostentam pés brancos e fofinhos?

Acontece que essa história começou cerca de 10.000 anos atrás, quando humanos e gatos decidiram que era melhor viverem juntos.

Essa domesticação acabou levando a meias super prevalentes em gatos, bem como a outros padrões de pelagem bem conhecidos, disse Leslie Lyons, professora emérita e chefe do Laboratório de Genética Felina da Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade do Missouri.

“Quando os humanos se tornaram agricultores e começaram a ficar em um só lugar, eles tinham armazéns de grãos e pilhas de lixo” que atraíram roedores, disse Lyons. 

Era um acordo mutuamente benéfico: os humanos tinham menos roedores para lidar e os gatos recebiam uma refeição fácil. 

Pode ter sido uma seleção

A espécie progenitora selvagem e não domesticada de gatos domésticos, Felis silvestris , vive na África e na Eurásia.

Uma população deles ainda vive no Monte Etna , um vulcão ativo na Sicília. 

Esses felinos são lanches saborosos quando ainda são filhotes e predadores furtivos quando adultos. Então, certos indivíduos que nascem com padrões de pelagem específicos que oferece camuflagem tendem a sobreviver e se reproduzir. 

Mas nem todo F. silvestris nasce com uma pelagem que se funde em seu habitat.

“Mutações genéticas estão ocorrendo o tempo todo”, disse Lyons. 

Ela afirma que a variedade de padrões pelagem vistas em gatos domésticos modernos mostra que nossos ancestrais agrários favoreciam gatos com marcações que teriam interferido em sua camuflagem.

Em sua floresta nativa mista ou ambiente desértico, um gato com patas brancas teria se destacado entre predadores e presas.

Quando os humanos começaram a se interessar por gatos, essas patas brancas também se destacaram.
Os seres humanos provavelmente também selecionaram gatos que eram calmos e amigáveis ​​com os humanos, disse Lyons.
Os traços comportamentais parecem não ter relação com a cor da pelagem, mas, por razões que os cientistas não entendem completamente, as manchas brancas tendem a aparecer quando os indivíduos mais calmos são selecionados e criados. É o caso de cavalos, porcos, ratos , vacas e ratos.

Como se forma a padronagem em gatos

Essas cores e marcações distintas da pele surgem enquanto um embrião de gato se desenvolve . 

As células que dão cor à pele dos gatos aparecem primeiro como células da crista neural, localizadas ao longo do que se transformará nas costas, disse Lyons.

Então, essas células migram lentamente para baixo e ao redor do corpo. 

Se essas ondas de células se moverem o suficiente para se encontrarem na parte frente do gato, o embrião nascerá como um gatinho de cor sólida, como um gato todo preto ou todo laranja.

Os felinos desenvolvem pés brancos, rostos, e barrigas dessa cor quando essas células não chegam até o fim.

Então, da próxima vez que vir um gatinho de “meias brancas”, você saberá que esse recurso de assinatura é resultado de mutações genéticas, domesticação e biologia do desenvolvimento.

Mas, se você tentar dizer isso ao gato, ele provavelmente apenas olhará para você interrogativamente antes de se afastar.

Fonte: LiveScience

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