Apesar da aparente indiferença, os gatos são criaturas sociais capazes de se relacionar com as pessoas, sugere um novo estudo.

Não deixe o rosto deles te enganar.  Alguns gatos parecem muito ligados aos seus tutores, como atestam muitos amantes de gatos.

Na eterna batalha entre cães e gatos como animais de companhia, há um claro vencedor em relações públicas.

Os cães são os melhores amigos do homem. Eles são sociáveis, fiéis e obedientes.

Nosso relacionamento com os gatos, por outro lado, é frequentemente descrito como mais transacional.

Distantes, misteriosos e independentes, dizem que os gatos estão conosco apenas porque os alimentamos.

Ou talvez não. Na semana passada, os pesquisadores relataram que os gatos estão tão fortemente ligados a nós quanto os cães ou bebês.

“Essa ideia de que os gatos realmente não se importam com as pessoas ou não respondem a elas não está se sustentando”, disse Kristyn Vitale, uma cientista do comportamento animal da Oregon State University e principal autora do novo estudo, publicado na Current Biology .

Em um estudo realizado em 2017, Vitale e seus colegas descobriram que a maioria dos gatos prefere interagir com uma pessoa do que comer ou brincar com um brinquedo.

Em um estudo de 2019, os pesquisadores descobriram que os gatos ajustam seu comportamento de acordo com a quantidade de atenção que uma pessoa lhes dá.

Outros pesquisadores descobriram que os gatos são sensíveis à emoção e ao humor humanos e que sabem seus nomes .

Os cientistas chegaram a conclusões conflitantes sobre como os gatos se apegam aos seus tutores, no entanto, Vitale e seus colegas projetaram um estudo para testar mais explicitamente a hipótese.

Eles precisam de alguém que lhes dê segurança

Eles recrutaram proprietários de 79 gatinhos e 38 gatos adultos para participar de um “teste de base segura”, um experimento comumente usado para medir os laços que cães e primatas formam com os cuidadores.

Um teste semelhante também é usado para bebês humanos. É baseado na teoria de que os bebês formam um vínculo inato com os cuidadores, que se manifesta como um forte desejo de estar perto dessa pessoa.

No experimento, que durou seis minutos, os tutores e seus gatinhos entraram em uma sala desconhecida.

Após dois minutos, o tutor saia da sala, deixando o seu gato sozinho lá – uma experiência potencialmente estressante para o animal.

Quando o tutor voltava dois minutos depois, os pesquisadores observaram a resposta do felino.

Cerca de dois terços dos gatos vieram cumprimentar seus tutores quando voltaram e depois voltavam a explorar a sala, retornando periodicamente a seus tutores.

Esses animais, concluíram os pesquisadores, estavam firmemente ligados aos seus donos, o que significa que eles os viam como uma base segura em uma situação desconhecida.

“Isso pode ser uma adaptação do vínculo que eles teriam com os pais quando eram jovens”, disse Vitale.

Esse comportamento, acrescentou, pode significar: “Tudo está bem quando estou com o meu tutor, sinto-me confortado e tranqüilizado, e agora posso voltar a explorar”.

Cerca de 35% dos gatos observados nesse experimento exibiam apego inseguro: eles evitavam seus donos ou se apegavam a eles quando eles voltavam para a sala.

Isso não significa que esses animais de estimação tenham um relacionamento ruim com seus donos, disse Vitale, mas apenas que não os consideram uma fonte de segurança e alívio do estresse.

Os resultados refletem os encontrados em estudos com cães e crianças humanas. Nos seres humanos, 65% das crianças apresentam apego seguro a seus cuidadores, assim como 58% dos cães.

“Este resultado sugere uma semelhança na socialidade em humanos e animais de companhia”, disse Atsuko Saito, cientista comportamental da Universidade Sophia, em Tóquio, que não participou da nova pesquisa.

“Investigar esse fenômeno nos ajudará a entender melhor a evolução da socialidade nos animais, inclusive a nossa própria evolução”.

Vínculos estáveis

Após a primeira rodada de testes, os pesquisadores inscreveram metade dos gatinhos utilizados no estudo em um curso de treinamento e socialização. A outra metade serviu como um grupo de controle.

Um dia por semana, durante seis semanas, os gatinhos brincavam um com o outro e eram treinados para sentar, ficar e fazer truques.

Quando o curso foi concluído, os pesquisadores repetiram o teste de base segura com os gatinhos.

Eles encontraram os mesmos resultados, o que significa que o treinamento não afetou o comportamento de apego dos gatinhos em relação aos seus tutores.

“Isso indica que, uma vez que um gato forma um vínculo, ele parece permanecer estável ao longo do tempo”, disse Vitale.

Em gatos – como em bebês e cães – os pesquisadores ainda não conhecem todos os fatores que moldam o relacionamento com o cuidador, mas provavelmente é uma mistura complexa de genética, personalidade e experiência.

As pesquisas podem ajudar na adaptação em adoções

“É possível que ainda mais gatos estejam vinculados com segurança aos seus tutores do que mostra esse novo estudo”, disse Mikel Delgado, pesquisador de comportamento animal da Universidade da Califórnia, que não esteve envolvido na pesquisa.

Ao contrário de cães e bebês, muitos gatos passam quase o tempo todo dentro de casa, portanto, estar em um novo ambiente pode ser uma experiência estranha e assustadora.

Para alguns gatos, uma resposta assustadora a uma situação estressante pode ter precedência sobre um vínculo seguro com um tutor, portanto, os resultados do estudo podem não capturar completamente o comportamento de alguns gatos.

“Testar as respostas dos gatos a estranhos, e não apenas a seus tutores, pode revelar se os gatos estão realmente ligados a uma pessoa específica ou se são sociáveis ​​com os seres humanos em geral”, acrescentou Delgado.

Dr. Vitale e seus colegas planejam aprofundar o relacionamento dos gatos com as pessoas e testar se intervenções específicas podem ajudar os gatos a abrigar os laços iniciais que os ajudam a se sentir mais seguros e a serem adotados mais rapidamente.

“Quanto mais descobrimos sobre os gatos, mais vemos que eles são criaturas sociais e que os laços sociais são realmente importantes para eles”, disse ela.

Fonte: NY Times

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